二次元時間 2.1

Dimension 1.3.1 | Two dimensional time 2.1 | 孖生宇宙 2.1

這段改編自 2010 年 4 月 3 日的對話。

(安:我有一點不明白。你說「dimension」(次元)有兩種,可以是「spatial dimension」(空間次元),或者「temporal dimension」(時間次元)。宇宙的次元數目是「三加一」,即是「『三次元空間』加『一次元時間』」。

假設有一個科幻故事,描述一個有「二次元時間」的虛構宇宙。那樣,「二次元時間」是什麼意思?)

其實,「四次元空間」同樣難想像。不過,我們容後再談。我們先討論,何謂「二次元時間」。

一個宇宙,有一個「時間次元」,即是有一條「時間線」。「時間線」又可以稱為「因果鏈」。

如果一個科幻故事,容許「時間旅行」,而又不想引起矛盾,就唯有容許多個「平行宇宙」的存在。例如,二十歲的主角,回到十年之前,殺害十歲時的自己。但是,十歲時的主角既然之死,二十歲的主角又怎會存在呢?

「解決」之道是,宣稱在「二十歲的主角」殺害「十歲自己」時,宇宙歷史的發展被改變了,形成一分為二的「歷史分支」。或者說,宇宙的「時間線」,由一條分裂成兩條。

而科幻故事的通常用語是,在「二十歲的主角」殺害「十歲自己」時,宇宙由「一個」,分支成「兩個平行宇宙」。在一個宇宙中,主角活到起碼二十歲;而在另一個宇宙中,主角在十歲已遭人殺害。「平行」的意思是,再互不相干。亦即是話,「二十歲的主角」進入了另一個平行宇宙,再不能回到自己原本的世界。

你可以想像,隨著主角多次的「時間旅行」,改變歷史的次數越多,「平行宇宙」的數目亦會越大。假設,主角除了擁有「時光機」,可以「時間旅行」外,他在後來還發明了「平行宇宙機」,令到自己可以,穿梭遊走於各個「平行宇宙」之間。那樣,我們就可以說,「平行宇宙機」連繫了眾多「平行宇宙」。原本的「平行宇宙」,不再完全「平行」。

— Me@2013.01.12

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