Black Holes and Time Warps

Black Holes and Time Warps: Einstein’s Outrageous Legacy (1994)

by Kip Thorne

It is my all-time favorite among the popular-science physics books. It presents a serious discussion on how to build a time machine, without misleading the readers.

— Me@2010.08.31

2010.08.31 Tuesday (c) All rights reserved by ACHK

天才之道 3

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Which is an uncomfortable thought. If they were just like us, then they had to work very hard to do what they did. And that’s one reason we like to believe in genius. It gives us an excuse for being lazy. If these guys were able to do what they did only because of some magic Shakespeareness or Einsteinness, then it’s not our fault if we can’t do something as good.

I’m not saying there’s no such thing as genius. But if you’re trying to choose between two theories and one gives you an excuse for being lazy, the other one is probably right.

— Paul Graham

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2010.08.31 Tuesday ACHK

虛擬機器

心靈作業系統 5.3

如果有一個程式(A),與你電腦的作業系統不 compatible(兼容),而你又堅持要用的話,你可以:

3. 在原本的作業系統(Operating System)上,安裝一個 Virtual Machine(虛擬機器)。再在 Virtual Machine 上,安裝另一個作業系統。

(安:回到剛才「學習新事物」的比喻。如果新知識與自己原有的「思考作業系統」有衝突、不兼容的話,除了剛才所提及的解決辦法外,還有另一個可能,就是在自己原有的「思考作業系統」上,安裝一個 Virtual Machine。那樣,你就可以在保留自己的「思考作業系統」,而又毋須作任何修改的情況下,去駕馭新知識。)

這個想法很有趣。但是,這個比喻不是太有效。例如,怎樣為之「在自己原有的『思考作業系統』上,安裝一個 Virtual Machine」呢?

不過,如果不是用來比喻「學習新事物」的話,Virtual Machine 這個概念,可以有效地比喻其他東西。

例如,「演戲」其實是一個運作 Virtual Machine 的過程。假設,我將要在一齣電影中,飾演「愛因斯坦」。事前,除了背誦對白外,我還要大量閱讀「愛因斯坦」的生平事蹟、思想學說,以求逼真的演繹。我所做的這些功夫,就是安裝 Virtual Machine 的過程。到最後,電影中出現的角色,既不是我自己,亦不是真正的「愛因斯坦」,而是在我思想中的一個「虛擬愛因斯坦」。

(安:又例如,「中國特色社會主義」其實是 Virtual Machine 的一個大例子。)

— Me@2010.08.31

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