Copyleft 5.3

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他創立了 Free Software Foundation(自由軟件基金會)和啟動了 GNU Project(GNU 項目)。Free Software Foundation 的存在目的,是製作各式各樣的電腦程式,然後將其發表成「自由軟件」。而眾多種類的程式之中,最關鍵的是 Operating System(作業系統程式),所以,GNU Project 的目標是,編寫一個 Free Operating System(自由的作業系統程式)。「Free」的意思是指「自由」。「自由」的意思是,用家買了該個程式後,可以自由複製,甚至複製給朋友使用。

「Free」這個英文字有兩個可能的意思。一個是指「自由」;另一個是指「免費」。在 GNU Project 開始時,Richard Stallman 還沒有分清楚這兩個意思。後來,他再三強調,「Free Software」的意思是指「自由軟件」,不是指「免費軟件」。「自由軟件」是否「免費」,並不是他直接關心的事情。他指出,程式員都可以靠售賣「自由軟件」為生。重點是,不應限制買家如何利用、修改 和 複製 買回來的程式。

問題是,如何將自己編寫的程式作品,發表成「自由軟件」呢?

即使直接「釋放」了自己軟件作品的版權,容許別人任意複製,都不能保證該作品永久是「自由軟件」。你自己沒有保留版權的話,心地不好的人就可以把你的程式修改一點,然後宣稱「版權所有」,從而限制其他人複製。

— Me@2010.10.16

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