Why does the universe exist?

Existence, 3.1

The sentence “the universe exists” and the sentence “the universe does not exist” have no meanings, because the “existence” of something is not a property of that thing, but a property of a bigger system. But the definition of the word “universe” is “everything”. So the universe has no “outside”. The universe is not contained within a bigger system.  

— Me@2012.10.15 

2012.10.16 Tuesday (c) All rights reserved by ACHK

原因 2.3

這段改編自 2010 年 4 月 3 日的對話。

(安:這個問題有趣的地方在於,科學家可以透過收集不斷收集,不同的「個別事件」,歸納到一些「科學通則」。換句話說,科學家可以連繫起「現象」和「自然規律」。由「現象」走到「規律」,叫做「科學法度」,即是科學研究之方法;由「規律」走到「現象」,叫做「科學解釋」和「科學預測」,即是科學研究成果之應用。)

無錯。如何由「現象」走到「規律」,是整個話題的核心所在。剛才沒有提及這一點,其實是犯了「偷換話題」的毛病。

根據我的講法,「原因」無論是在廣義、中義,還是狹義,都有「先決條件」的意思。剛才你的案例中,可以把「原因」講到不是「先決條件」,正正是因為不自覺地,偷換了話題:

例如,禮堂甲火警的原因是,有一位講者亂拋煙蒂(煙頭)。而那個還未熄滅的煙蒂,剛跌落一堆舊報紙之中。

在這個案例中,「亂拋煙蒂」既不是「禮堂甲火警」的「先決條件」,因為還有其他情況,例如電線短路,可以導致「禮堂甲火警」;亦不是「充份條件」,因為如果沒有那堆舊報紙的「配合」,「亂拋煙蒂」就不會引起火災。

原本想討論的是,「『亂拋煙蒂』是否『今次禮堂甲火警』的原因?」但是,話題突然間轉換成,「『亂拋煙蒂』是否『禮堂甲火警』的原因?」

— Me@2012.10.16

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